Polveri sahariane sul nord ovest del Paese

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Negli ultimi giorni il nordovest italiano è stato interessato da un fenomeno di trasporto di polvere e di sabbia dal Sahara, favorito da un flusso meridionale in quota associato alla presenza di una vasta circolazione depressionaria localizzata tra la Spagna, il Marocco e l’Algeria.  Il trasporto di sabbia sahariana è ben visibile nell’immagine del satellite NASA-MODIS nel canale del visibile relativo alla giornata di giovedì 23 gennaio alle ore 12.  Il fenomeno ha interessato tutto il Piemonte ed in particolar modo le aree alpine occidentali, ed è stato prontamente registrato sia dagli strumenti di misura che di previsione delle qualità dell’aria di Arpa Piemonte.

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Nella stazione di Ceresole Reale, installata nei pressi della diga di Ceresole a 1620 m sul livello del mare, lontana da fonti emissive e caratterizzata da un valore medio annuo di particolato PM10 pari a circa 10 ug/m3, le concentrazioni giornaliere di PM10 sono passate dal valore di 5 ug/mdel 21 gennaio, ai 14 ug/m3 del 22 gennaio, fino ai 47 ug/mdel 23 gennaio. In Tabella sono riportati gli andamenti delle concentrazioni medie giornaliere di PM10 misurate dalle stazioni di monitoraggio negli ultimi quattro giorni.  Sebbene, allo stato attuale, non sia ancora quantificabile il contributo dell’evento di sabbia sahariana, si osserva un generale incremento fino alla giornata del 23 gennaio.

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Il sistema di previsione della qualità dell’aria ha previsto l’arrivo di questa massa di polvere sahariana. In particolare nelle concentrazioni previste per la giornata del 23 gennaio, è aumentata in modo significativo sull’arco alpino la componente grossolana del PM10 (coarse), associata alla sabbia desertica.

Concentrazioni medie giornaliere di PM10 previste sull’Italia settentrionale dal modello di qualità dell’aria di ARPA Piemonte per il 23 gennaio 2020 (in alcune zone i valori possono essere sovrastimati, in conseguenza della sovrastima del modello di polvere sahariana utilizzato come dato di condizioni al contorno per il modello di ARPA).Concentrazioni medie giornaliere della frazione coarse del  PM10 previste sull’Italia settentrionale dal modello di qualità dell’aria di ARPA Piemonte per il 23 gennaio 2020. Le concentrazioni più elevate sono localizzate sull’arco alpino 
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Una conferma dell’origine sahariana del fenomeno arriva anche dall’analisi delle retrotraiettorie effettuata con il modello  Hysplit e dai prodotti messi a disposizione dai centri di ricerca specializzati nella previsione di polvere sahariana, quali il BSC (Barcelona Supercomputing Center). In particolare, dal profilo verticale di concentrazione di polvere previsto dal modello di BSC per la giornata del 22-23 gennaio sull’arco alpino, possiamo vedere come la concentrazione maggiore di polvere si abbia ad una quota di 3000-4000 m.

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Profilo verticale di concentrazione di polvere prodotto dal modello BSC su un punto corrispondente alla città di Aosta per il 22 gennaio 2020 ore 18 UTC

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