Il buco dell’ozono antartico è uno dei più grandi degli ultimi anni

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Le misurazioni dal satellite Sentinel-5P di Copernicus mostrano che il buco dell’ozono di quest’anno sull’Antartico è uno dei più grandi e profondi degli ultimi anni.

Un’analisi dettagliata del Centro aerospaziale tedesco indica che il buco ha ora raggiunto la sua dimensione massima.

La dimensione del buco dell’ozono fluttua regolarmente. Da agosto a ottobre, il buco dell’ozono aumenta di dimensioni, raggiungendo un massimo tra metà settembre e metà ottobre.

Quando le temperature in alto nella stratosfera iniziano a salire nell’emisfero meridionale, la riduzione dell’ozono rallenta, il vortice polare si indebolisce e infine si rompe, e alla fine di dicembre i livelli di ozono tornano alla normalità.

Quest’anno, le misurazioni dal satellite Sentinel-5P di Copernicus, mostrano che il buco dell’ozono di quest’anno ha raggiunto la sua dimensione massima di circa 25 milioni di kmq il 2 ottobre, paragonabile alle dimensioni del 2018 e 2015 (dove l’area era di circa 22,9 e 25,6 mq nello stesso periodo).

L’anno scorso, il buco dell’ozono non solo si è chiuso prima del solito, ma è stato anche il buco più piccolo registrato negli ultimi 30 anni.

La variabilità delle dimensioni del buco dell’ozono è in gran parte determinata dalla forza di una forte fascia di vento che scorre intorno all’area antartica. Questa fascia di vento forte è una conseguenza diretta della rotazione terrestre e delle forti differenze di temperatura tra le latitudini polari e moderate. Se la fascia di vento è forte, funge da barriera: le masse d’aria tra le latitudini polari e temperate non possono più essere scambiate. Le masse d’aria rimangono quindi isolate sopra le latitudini polari e si raffreddano durante l’inverno.

Profondità del buco dell’ozono antartico nel 2020 [Esa]

Negli anni ’70 e ’80, l’uso diffuso di clorofluorocarburi dannosi in prodotti come frigoriferi e contenitori per aerosol ha danneggiato l’ozono in alto nella nostra atmosfera, il che ha portato a un buco nello strato di ozono sopra l’Antartide.

In risposta a questo, il Protocollo di Montreal è stato sottoscritto nel 1987 per proteggere lo strato di ozono eliminando gradualmente la produzione e il consumo di queste sostanze nocive, il che sta portando a un ripristino dello strato di ozono.

Il responsabile della missione dell’ESA per Copernicus Sentinel-5P, Claus Zehner, ha dichiarato: “Sulla base del Protocollo di Montreal e della diminuzione delle sostanze antropiche che riducono lo strato di ozono, gli scienziati attualmente prevedono che lo strato di ozono globale raggiungerà nuovamente il suo stato normale intorno al 2050”.

L’ESA è impegnata nel monitoraggio dell’ozono da molti anni. Lanciato nell’ottobre 2017, il satellite Copernicus Sentinel-5P è il primo satellite Copernicus dedicato al monitoraggio della nostra atmosfera. Con il suo strumento all’avanguardia, Tropomi, è in grado di rilevare i gas atmosferici per visualizzare gli inquinanti atmosferici in modo più accurato e con una risoluzione spaziale più elevata che mai dallo spazio.

Estensione buco dell’ozono antartico nel 2020 [Esa]

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